Той  изследва екстремните терени на Чили, Перу, Африка и Антарктика, докато следва една мечта – да открие живот отвъд  земята! На Марс или на друга планета. Лорън Флетчър е физик, който започва своята кариера в НАСА. Напоследък работи в Оксфорд, където пише дисертация, наречена „История и митология за Марс”.

Той  изследва екстремните терени на Чили, Перу, Африка и Антарктика, докато следва една мечта – да открие живот отвъд  земята! На Марс или на друга планета. Лорън Флетчър е физик, който започва своята кариера в НАСА. Напоследък работи в Оксфорд, където пише дисертация, наречена „История и митология за Марс”.

    БНТ:
    - С какво точно се занимавате в момента в НАСА
    Лорън Флечър:
    - В НАСА участвам в разработването на нови технологии, които ще изпратим на Марс, за да изследваме дали там има форми на живот. Марс е една от планетите в Слънчевата система с най-добър потенциал за съществуването на живот. Знаем, че има вода и органична материя. От метеоритите, идващи от Марс, вече сме успели да извлечем аминокиселини, а това са основните градивни единици на ДНК. Открили сме дори три от четирите основни компонента на РНК. Така че всички  индикатори за възможни форми на живот съществуват, те трябва да са някъде там.
Аз участвам в проект от следващо поколение, извън това, което в момента се работи.
Следващата мисия на НАСА е марсианската научна лаборатория, която ще започне да работи през ноември тази година. Това е един огромен роувър с размер на автомобил, захранван с ядрен генератор, който ще се разхожда  по повърхността на Марс и ще оценява околната среда. След това предстои обща мисия с Европейската космическа агенция, която ще се нарича ЕкзоМарс и ще започне през 2018 –та. Технологията, по която работя в момента, е за времето след това.
Разработвам апаратура за пробиване на дупки и създавам сензори, които да вземат решения дали тази или друга среда е способна да поддържа форма на живот. Търсим всеки признак за това, че нещо е било изложено на съприкосновение с вода, това много ни интересува. Обичаме този факт. Той ни казва, че при него е възможно да има форма на живот. Животът е възможен и на друга течна основа. Установено е, че спътникът на Сатурн – Титан, има цели океани от метан...

    БНТ:
    - А каква ли е метановата жена
    Лорън Флечър:
    - Не знам, предпочитам землянките...  Сигурен съм, че има дни, в които жените биха искали да експортират всички мъже на Титан. „Искаш пак да гледаш футбол – айде на Титан”!

    БНТ:
    - Ако го срещнете, как ще разберете, че това е друга форма на живот, ако не прилича на нас?
    Лорън Флечър:
    - Това е много добър въпрос. Когато се говори за живота във Вселената, винаги трябва да се мисли в две посоки – има ли живот и има ли интелигентен живот... Ако става дума за неинтелигентен живот – бактерии, или дори някои  растения или нисши животни, то със сигурност вярваме, че такива форми на живот съществуват извън нашата Слънчева система,  убедени сме в това.

    БНТ:
    - Вярвате ли, че има разумен живот?
    Лорън Флечър:
    - Ето това вече е сложен въпрос. Бих искал да вярвам, че съществува разумен живот и бих искал да вярвам, че тези разумни същества са мили и добронамерени.
Ние сме единственият пример за интелигентен живот тук на планетата Земя. Дори да приемем, че делфините и кучетата също са интелигентна форма на живот върху планетата ни, всички нас ни има едва от няколко милиона години. Възможно е някъде другаде във Вселената да е имало или да има разумен живот, но шансовете да се засечем са твърде малки. А разстоянията са големи. Помислете само колко време отнема изпращането на сигнал до тях – например хиляда земни години. А после още хиляда години трябва да чакаме отговорът. Нещо от сорта: ние казваме „здравейте, как сте” и след 2000 години получаваме отговор – ние сме добре, как е времето там при вас? Комуникацията е доста трудна, не мислите ли?
        
    БНТ:
    - Вие самият защо решихте да се занимавате с това, с което се занимавате?
    Лорън Флечър:
    - Много бях вдъхновен от изследванията на космоса. Още когато бях малък, си спомням с какъв ентусиазъм наблюдавах кацането на Аполо на Луната. По онова време мечтата на всяко дете по света беше да стане астронавт. Предполагам, че точно както децата у вас, когато космонавтите са били голямата новина на деня. В много култури у хората съществува желанието да станат космически изследователи, но едва в университета открих професията, които харесвам. За мен беше изключителна чест да работя със съвместните програми на НАСА и Русия, космическата станция МИР, другите програми, в които имаме партньори от различни страни, а сега програмата за МАРС ме отвежда в най-невероятните и екстремни кътчета на земята, където търсим доказателства за това как бактериите и микробите растат в екстремна среда, за да си представим как бихме могли да търсим форма на живот на Марс.

    БНТ:
    - А летели ли сте поне веднъж със совалка например?
    Лорън Флечър:
    - Не, не, не! Много исках, казах им – моля, вземете ме, няма нужда да се връщам, даже еднопосочен билет ми е достатъчен...Ние като вид, човешките същества, се опитваме да открием живот някъде далеч от Земята от хиляди години.  Това не е нова концепция, човечеството мисли по тези въпроси още от времето на гръцкия философ Талес, който 600 г. преди Христа казва, че най-вероятно в Космоса има заченки на живот. За нас е изключително важно да си отговорим на основните въпроси – откъде идваме, сами ли сме, има ли някой друг там навън.