Ключът към откриването на форми на живот на Марс се крие в чилийската пустиня Атакама. Това е най-сухото място на Земята и климатичните му условия наподобяват тези на Червената планета.

Астробиологът Армандо Азуа работи върху теория, според която водата не е предпоставка за съществуването на живот. Миналата година американски учени анализираха данни на НАСА, според които през летните месеци на Марс има вода и това им даваше основания да твърдят, че живот там е възможен. Азуа и екипът му са изследвали места в Атакама толкова сухи колкото е и повърхността на Марс, и са открили съществуването на различни мъхове и микроорганизми. Чилийките учени са изолирали бактерия в пустинята, която издържа на интензивно слънце и може да съществува без вода. Откритията очевидно са заинтригували НАСА, защото екип от експерти пристига в Чили, за да проследи работата на местния астробиолог.