7 души, включително две деца, загинаха, а други четирима души се издирват, след пожар на борда на пътнически ферибот край бреговете на индонезийския остров Сулавеси, съобщава АФП.

Плавателният съд тръгнал от Югоизточен Сулавеси към остров в Централен Сулавеси, когато избухнали пламъците.

„Имаше искри в машинното отделение и изведнъж стихията обхвана и останалата част на ферибота“, посочва в изявление говорителят на местната полиция Хари Голденхард.

Разследващите подозират, че огънят е предизвикан от възпламеняване на резервоара с дизелово гориво. Не е ясно колко хора е имало на борда по време на инцидента. В списъка с пасажерите са посочени 50 пътници, но според спасителите от водата са извадени живи 61 души и са открити телата на седем други, включително две деца на 2 и 4 година.

Провежда се издирвателно-спасителна операция за още четирима души.

Подобни инциденти не са рядкост в Индонезия – която е разположена на архипелаг, състоящ се от 17 000 острова, между които пътуват фериботи – често с повече пътници от разрешеното.