Лидерът на управляващата южнокорейска Демократична партия "Заедно" И Хае-Чан заяви, че папа Франциск може да посети Северна Корея следващата пролет. Южнокорейският президент Мун Дже-ин е на обиколка в Европа, по време на която се очаква да предаде на папата покана от севернокорейския лидер Ким Чен-ун за посещение в Северна Корея.

Северна Корея и Ватикана нямат дипломатически отношения. Севернокорейската конституция гарантира свободата на религията, стига да не подкопава държавата, но освен шепа контролирани от държавата места за молитви, не се позволява открита религиозна дейност.

Поканата на Ким Чен-Ун към папа Франциск е първата подобна от 2000 г насам. Тогава Ким Чен-Ир покани Йоан Павел Втори, но той така и не посети Северна Корея.