Държавният департамент обяви, че е информирал генералния директор Ирина Бокова, че решението е заради "антиизраелски пристрастия" на оглавяваната от нея организация, но не е консултирано с други държави. От 1 януари 2019 година САЩ ще са вече само със статут на "постоянен наблюдател".

Вашингтон спря да плаща вноските си в бюджета на ЮНЕСКО през 2011 година заради приемането на Палестина за членка и до момента дължат 550 милиона долара.

В специално изявление Бокова изрази "дълбоко съжаление" и определи напускането на Вашингтон "загуба за семейството на Обединените нации".