Никнат като... гъби след дъжд. Всъщност и малко влага е достатъчна за развитието на гъбите върху почти всяка повърхност. Учените смятат, че ги подценяваме и знаем прекалено малко за тях. Английски изследователи смятат, че гъбите се доближават в по-голяма степен до животинския, отколкото до растителния свят.

Според доклад на 100 експерти от 18 страни, съставен под ръководството на Кралските ботанически градини в Лондон, по света има три милиона типа гъби, но едва 5 процента от тях са описани.

професор Кати Уилис, Кралски ботанически градини, Лондон: По света има шест пъти повече вида гъби, отколкото растения. Ето колко голямо е царството им и колко малко знаем за тях.

Докладът описва неподозирания потенциал на гъбите, които биха могли да предоставят решения в различни области като производството на храни или биогорива. Малко се знае, обаче, за опасностите от промените в климата, на които са изложени самите гъби. Да, някои разнасят болести, но докладът разкрива, че 90 на сто от растенията разчитат на симбиозата с гъбите.

професор Кати Уилямс, Кралски ботанически градини, Лондон: Помислете къде намирате гъби в домовете си - край пердето в банята, в тъмните и влажни ъгли. Само че все по-високите температури и все по-сухият климат лишават почвите от гъби. Така растенията получават по-малко вещества и допълнителна влага, което пречи на развитието им.

Над 2000 нови вида гъби са били описани през последната година. Някои от тях помагат на житните култури да оцелеят дори и при пустинни условия.

професор КАТИ УИЛИС, Кралски ботанически градини, Лондон: Не бива да пренебрегваме гъбите. Так ще пропуснем невероятни възможности - да създадем нови горива, да се справим с пластмасовите отпадъци, да прочистим райони от радиоактивно замърсяване. Гъбите крият много отговори, но засега ние ги пренебрегваме.

Все пак Кралските ботанически градини разполагат със сериозна база данни - колекция с повече от милион 250 хиляди образци от изсушени гъби, събирани от 1889 година.